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TOMBEAU DES ASKIA

A la découverte du tombeau des Askia…

La spectaculaire structure pyramide du tombeau des Askia, édifiée par Askia Mohamed, Empereur du Songhaï, en 1495 dans sa capitale Gao, témoigne de la puissance et de la richesse de l’empire qui s’épanouit aux XVe et XVIe siècle grâce au contrôle du commerce transsaharien, notamment du sel et de l’or. L’ensemble, y compris la tombe pyramidale, les deux mosquées à toit  plat, le cimetière de la mosquée et l’espace  des assemblées en plein air, fut édifié lorsque Gao devint la capitale de l’empire Songhaï et après qu’Askia Mohamed eut fait de l’islam la religion officielle de l’empire à son retour de la Mecque.

Intégrité

Le site présente une grande intégrité en ce que toutes ses composantes sont encore en place et qu’il demeure visuellement, socialement et culturellement associé, d’abord à la ville Gao où ses éléments s’insèrent aux traditions architecturales, puis aux sites associés (Saneye, Gounzourey, Koïma, Mosquée de Kankou Moussa), élément importants de son interprétation.

Authenticité

Le monument reflète la culture constructive des populations locales en matière d’architecture de terre, même si les réparations nécessaires effectuées de façon régulière  on finit par entrainer quelques altérations mineures.

Réversibles, ces altérations (gargouilles en tôles, escalier en ciment, bois d’échafaudage autres que hasu-Maerua crassifolia) ne nuisent toutefois pas à l’authenticité du site.

Eléments requis en matière de protection et de gestion

Le site est propriété de l’état. Il a été classé en 2003 sur la liste du patrimoine  national du Mali et la zone tampon est officiellement reconnue par le décret municipal. La gestion du site est confiée à une association créée par le préfet de Gao en 2002 et composée de représentants de toutes les principales parties prenantes.

Le plan de conservation et de gestion 2002-2007 a été élaboré dans le cadre du programme Africa 2009, en collaboration avec les experts de CRAterre-ENSAG (Centre international de la construction en terre, Grenoble, France). Sens mise en œuvre  a permis d’améliorer l’état de conservation et l’authenticité du site, et de maintenir son harmonie avec le tissu urbain de Gao.

Les objectifs spécifiques à long terme pour la conservation  du Tombeau des Askia  sont les suivants : réaménager le mur d’enceinte afin d »inclure l’ensemble de l’aire de prière et d’assurer une meilleure visibilité du site depuis l’Avenue des Askia et l’aire des prières ; améliorer progressivement l’état de conservation et l’authenticité du site tout en poursuivant les pratiques traditionnelle d’entretien ; assurer la promotion du site et sa meilleure utilisation en tant que ressource éducative et touristique.

Yiriba Scène, la Promotion Culturelle et Artistique

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